Cómo el hambre fortalece la inmunidad de las cédulas del cuerpo

Puede aprender sobre los beneficios del hambre no solo de las prácticas esotéricas dedicadas a la «unidad de lo espiritual y lo físico», sino también de los artículos científicos tradicionales.

Una huelga de hambre a corto plazo tiene un doble beneficio para el sistema inmunológico: en primer lugar, las células viejas y dañadas desaparecen y, en segundo lugar, las células madre sanguíneas se activan, reponiendo la reserva celular del sistema inmunológico.

Puede aprender sobre los beneficios del hambre no solo de las prácticas esotéricas dedicadas a la «unidad de lo espiritual y lo físico», sino también de los artículos científicos tradicionales. Los investigadores llevan mucho tiempo convencidos de que el hambre (o al menos una ingesta calórica moderada) inhibe el desarrollo de muchas enfermedades y aumenta la esperanza de vida. Es cierto que aún no se ha podido averiguar por completo cómo es exactamente beneficioso el ayuno, qué tipo de mecanismos están involucrados aquí.

Durante mucho tiempo, todo el mundo creyó que el ayuno actúa sobre el organismo a través de la proteína sirtuina. Luego se cuestionó el papel de esta proteína, pero el año pasado, los investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis parecieron ser capaces de demostrar que la sirtuina está asociada tanto con un aumento en la esperanza de vida como con la moderación en los alimentos.

Existe evidencia de que la proteína FGF-21, que a veces se denomina «hormona del hambre», aumenta la vida útil. Por otro lado, los investigadores de la Universidad de Alabama en Birmingham que han estudiado el vínculo entre el hambre y el Alzheimer han descubierto que la moderación de las calorías ralentiza la progresión de la enfermedad con una proteína llamada grelina, también conocida como la hormona del hambre.

En un artículo reciente publicado en la revista Cell Stem Cell, Valter Longo y sus colegas de la Universidad del Sur de California describen otro efecto fisiológico celular beneficioso del ayuno: resulta que puede ayudar a renovar su sistema inmunológico. En este caso, el ayuno significa lo real: el experimento duró seis meses, y durante este tiempo, a los ratones experimentales se les dio ocasionalmente períodos de 2-4 días sin comida en absoluto. La cantidad de leucocitos en su sangre disminuyó, pero cuando los animales comenzaron a comer nuevamente, el nivel de células inmunes aumentó.

Es comprensible por qué desaparecieron las células: el hambre te hizo gastar las reservas de nutrientes, pero al mismo tiempo también «se comió» las células inmunes viejas. Dichos leucocitos ya se sentían tan mal que no podían funcionar adecuadamente y, por lo tanto, en condiciones de deficiencia nutricional, lo mejor era simplemente digerirlos.

Sin embargo, la desaparición de células inmunes viejas y medio rotas desencadenó una vía de señalización que activó las células madre sanguíneas. En ellos se activó el programa regenerativo, y comenzaron a dividirse y generar nuevos leucocitos, que, por supuesto, eran mejores que los anteriores.

Es decir, con la ayuda de una serie de huelgas de hambre a corto plazo, fue posible matar dos pájaros de un tiro: eliminar los restos celulares viejos y reemplazarlos por células nuevas. Al mismo tiempo, el nivel de la proteína IGF-1 disminuyó, lo que, como se demostró en experimentos previos.

Los investigadores no se limitaron a los ratones: realizaron el mismo experimento con varios pacientes con cáncer que iban a recibir quimioterapia. Los medicamentos contra el cáncer destruyen las células tumorales, pero también se dirigen a las células normales. Debido a esto, muchos sistemas del cuerpo sufren, incluida la inmunidad.

Resultó que el ayuno de tres días mitigó el efecto secundario de la quimioterapia: el sistema inmunológico lo toleró mejor que sin el ayuno. Obviamente, todo estaba en la actividad de las células madre, que rápidamente reemplazaron a los leucocitos estropeados por medicamentos contra el cáncer.

Los autores del trabajo creen que tal renovación de la inmunidad puede usarse para una variedad de enfermedades, desde la inmunodeficiencia relacionada con la edad hasta el SIDA. Lo más probable es que el asunto no se limite solo al sistema inmunológico, y otros tejidos y órganos se pueden renovar con la ayuda del hambre. Sin embargo, para estar completamente convencido de esto (y en ausencia de efectos secundarios), el método de renovación por hambre debe someterse a ensayos clínicos a gran escala.

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